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从耶路撒冷到苏俄,像小说家一样书写历史

时间:2018-12-02 01:25 点击:
从耶路撒冷到苏俄,像小说家一样书写历史-新闻频道-和讯网

  英国的大众历史/非虚构写作工业特别发达和成熟,而西蒙·蒙蒂菲奥里很可能是这个工业当下最成功的代表。

  蒙蒂菲奥里出身英国犹太人名门世家,从哈罗公学读到剑桥大学,一路接受全英(甚至可以说是全世界)最好的教育。他在剑桥专攻俄国史,获得博士学位。上世纪80年代末,他担任英国几家大报的驻苏联记者,报道政治和外交,并且亲历苏联解体,作为战地记者还报道了苏联几个加盟共和国发生的武装冲突。作为作家,他从写小说开始,但很快将注意力转向历史写作,目前有七八部历史著作和五部小说,甚至还有儿童文学作品。他的《耶路撒冷三千年》一书在全球十分火爆,在中国也不例外。

  英国的优秀写作者往往是多栖明星,镜头表现力相当强的蒙蒂菲奥里也主讲了多部历史纪录片,题材包括伊斯坦布尔、罗马城、维也纳、耶路撒冷和西班牙的历史。很多中国人也许没看过他的书,却看过他的纪录片。

  耶路撒冷

  很难客观书写的话题

  蒙蒂菲奥里曾在采访中坦言自己为耶路撒冷这座城市作传,很大程度上是为了纪念他的祖先,著名的英国犹太人银行家与慈善家西蒙·蒙蒂菲奥里爵士。

  耶路撒冷城在人类历史上的重要性不必多言,故事特别多,错综复杂,并且因为涉及多种宗教、民族冲突而显得特别敏感。牛津大学中东研究中心主任尤金·罗根盛赞《耶路撒冷三千年》,坦言这样的书非常难写,实在太容易得罪人。蒙蒂菲奥里是犹太教徒,但他写的不是犹太史,而是一本尽可能中立的耶路撒冷城历史,北京赛车群,涵盖所有的宗教和教派,从异教迦南人、罗马人、亚述人,到犹太人和基督徒;从亚美尼亚教会到天主教和新教,还有穆斯林;从巴比伦人到希腊人到奥斯曼人、英国人和现代以色列国家。耶路撒冷的历史有事实,也有神话,因为真相和谎言/神话对耶路撒冷的人们同样重要。这本书通过研究最原始的资料,较好地覆盖了这两方面。牵涉到非常敏感的当今巴以冲突问题时,蒙蒂菲奥里对巴以双方的黑历史都毫不避讳,戳破双方的各种神话。这是一本冷静地讲故事的书,客观的态度难能可贵。作者的渊博也令人惊叹。

  耶路撒冷的历史实在太悠久、太复杂,如果读者对中东历史完全没有了解的话,很容易一下子被雪崩一般的陌生人名地名淹没。这本时间线超长的编年史,从一开始就是以国际读者为受众,把几千年历史压缩到七八百页,难免会在简繁处理时有不平衡之处,有的部分过于浅显,有的部分又不是入门级读者容易理解的。什么样的读者是《耶路撒冷三千年》的理想读者呢?大约是对中东历史已有一定了解,已有知识框架但还需要添砖加瓦把各个知识点串起来的读者。

  沙皇们

  罗曼诺夫皇朝三百年

  写了两本斯大林传记之后,蒙蒂菲奥里又从事了一项雄心勃勃的大工程,即《罗曼诺夫皇朝》。该书全面讲述1613-1918年将近三百年的俄国史,但与两本斯大林传记类似,重点写人,实际上是人物群像,包括历代沙皇、宗室、大臣、将军、秘密警察、情人等等。该书不是俄国全史,也不是经济、外交或军事方面的研讨,不是完整的彼得大帝或尼古拉二世传记,不是对革命的解析,更不是谱系学著作。

  据我理解,该书一方面写帝王与权力的关系,一方面写帝王脱去神圣外衣之后作为普通人的家庭生活,包括爱情生活。在前一个方面,已经有很多历史学家写过精彩的著作,蒙蒂菲奥里的工作不算突出。他的长处在于发现和使用了一些新史料,如菲利普亲王、查尔斯王储等人向他提供的英国王室与俄国皇族的家信等等。这本历史著作有坚实的科学基础,其中没有任何东西是虚构的。没有一行,没有一个字是没有出处的。比如其中的私人对话,内容都来自历史上的回忆录、书信。

  新的斯大林形象

  英国的苏俄研究非常发达,有不少中国人熟悉的研究者是英国人,或者在英国受教育或写作。蒙蒂菲奥里是这个体系的产物和当下的代表人物之一。

  个人认为,他的两本斯大林传记《青年斯大林》(已有中文版)和《斯大林:红色沙皇与他的宫廷》是他目前最优秀的作品。斯大林的传记有很多,层次、水准、观察角度各不相同,蒙蒂菲奥里的两部传记都成为国际畅销书,不是没有原因的。与斯蒂芬·科特金那样气度恢弘而力求包罗万象的斯大林传记相比,蒙蒂菲奥里的两部书不追求面面俱到,对社会主义思想、国际共产主义运动、两次世界大战等宏大主题只是蜻蜓点水,而将重点聚集到人物身上,在《青年斯大林》里就是集中描写那个曾经叫索索、科巴的银行抢劫犯、坚忍不拔的革命者、疯狂的冒险家、孜孜不倦的知识分子和浪漫的诗人;在《斯大林:红色沙皇与他的宫廷》就是描写那个已经成为主宰千千万万人生命的巨人和簇拥在他身边的伙伴、廷臣、特务、亲人组成的众生相。

  为了研究青年斯大林,蒙蒂菲奥里去了九个国家,走访了十几家档案馆,比如斯大林研究者很少问津的格鲁吉亚档案馆,挖掘了许多尘封已久的史料。

  他采用的这些新材料补充了很多意想不到的细节。比如,全书开篇描写的由斯大林一手策划的抢劫银行事件的缘起。斯大林遇见一位少年时期的同学,此人在国家银行工作,喜爱斯大林的诗歌,对他颇有好感,于是透露了运钞车运作的细节。斯大林利用这个情报,大干一笔,抢走了相当于格鲁吉亚整个公务员系统一年的工资,为列宁输送了大笔革命经费。类似的耐人寻味的细节极多。

  《青年斯大林》写到斯大林掌权为止,随后的故事由《斯大林:红色沙皇与他的宫廷》接过。作者擅长营造气氛,帮助读者仿佛乘坐时光机一般去亲眼看看19世纪末喧嚣而鱼龙混杂的格鲁吉亚外省小镇是什么样,帝俄末期纸醉金迷、特务横行的圣彼得堡是什么样,令人有身临其境之感。作者对帝俄的特务系统和苏联的秘密警察(契卡、内务人民委员会等等)的流变发展、运作也有很精彩的描述。

  长处与短处

  蒙蒂菲奥里的苏俄历史著作均以大众读者为受众,照顾广大读者,因此注重文学性和叙事性。蒙蒂菲奥里在采访中曾说自己更希望以小说家的身份闻名于世,因为他更热爱文学。学术研究与优美文笔的结合是英国非虚构写作工业的一大特色,蒙蒂菲奥里在这方面的表现相当精彩。

  正因为这些书不是学术专著,因此主题较“大”,比较发散,也没有重大的学术开拓。当然作者也并不以此为志趣。

  虽然没有重大的学术开拓,但小的学术发现有很多,主要是基于档案研究,发掘此前未用过的史料。值得一提的是,蒙蒂菲奥里曾被英国媒体称为“人脉最好”的历史学家,他和英国王室的关系不一般,英国王室与俄国皇室是亲戚,两家人的大量通信、日记等材料今天由英国王室保存,不对外公布。而蒙蒂菲奥里获准独家使用这些史料。这些新材料发挥的作用不是改变我们对重大历史事件和人物的认识,而是起到补充和提升作用。不过话又说回来,对于斯大林、彼得大帝这样的人物,史学界早有基本的定论,也不大可能有什么新的史学突破,所以蒙蒂菲奥里在学术上的贡献虽小,却属于常态,不是缺点。

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